domingo, 5 de fevereiro de 2023

MATANDO A SEDE DO MUNDO

 


Matando a sede do mundo com dessalinização de água fora da rede

Bactérias eletroativas dessalinizam e esterilizam a água, tornando-a adequada e segura. Crédito: © FCC AQUALIA SA

A dessalinização é a resposta para a segurança hídrica a longo prazo, mas também é cara e consome muita energia. A boa notícia é que os cientistas estão desenvolvendo algumas soluções viáveis.

A primeira usina de dessalinização da Europa foi construída na Espanha há quase meio século. Desde então, comemoramos em regiões com escassez de água em toda a Europa. Apenas alguns anos atrás, os moradores da pequena ilha grega de Ikaria finalmente tiveram acesso a uma fonte abundante de água potável – tudo graças a uma nova usina de dessalinização.

A crescente importância da dessalinização da água é inegável. Outrora um problema apenas no sul da Europa, países do norte, como Holanda e Bélgica, agora também estão investindo em tecnologia de dessalinização.

Por muitos anos, o método mais comum de dessalinização foi a osmose reversa (RO). Mas os sistemas de dessalinização RO exigem conexão com a rede elétrica . Além de ser caro, muitas vezes é inacessível para regiões clínicas. É por isso que os sistemas de dessalinização fora da rede alimentados por energia renovável são essenciais.

Entre nas células de dessalinização microbiana (MDCs). Com tecnologia desenvolvida pela MIDES , utiliza um processo sustentável de baixo consumo de energia para produzir água potável com segurança a partir da água do mar. Isso significa que as bactérias eletroativas dessalinizam e esterilizam a água, tornando-a adequada e segura. "Esta tecnologia oferece novas opções para fornecer água potável e tratamento de águas residuais a locais pequenos e isolados sem eletricidade", disse Frank Rogalla, diretor de inovação e tecnologia da Aqualia e membro da equipe do projeto.

Agora, com esta tecnologia MDC inovadora, a dessalinização está se tornando uma solução viável de baixo custo para os recursos hídricos em muitas áreas do mundo e está pondo fim à escassez de água. Rogalla disse que dois protótipos já estão em operação (em Denia e Tenerife, na Espanha) para otimizar os resultados e detectar oportunidades de melhoria de desempenho e eficiência de custos. E indo um passo adiante, as águas residuais tratadas podem ser reutilizadas na irrigação e na agricultura, o que reduzirá a pressão sobre os recursos atuais. 

De que outra forma os países em desenvolvimento e as localidades insulares podem obter acesso a sistemas de dessalinização de água doce fora da rede? 

Outra resposta está no mar. Ilhas e regiões costeiras têm acesso a uma fonte de energia incrível e gratuita: as ondas. “Aproveitar o poder das ondas do mar com uma tecnologia que pode produzir água doce para muitos dos 2,1 bilhões de pessoas em todo o mundo que lutam para ter acesso a água potável segura é a resposta”, disse Olivier Ceberio, diretor de operações da Resolute Marine e membro da equipe do projeto. .

Como parte do W20 , Ceberio e seus colegas desenvolveram uma solução inovadora fora da rede - o primeiro sistema de dessalinização acionado por ondas do mundo (chamado Wave2O) - que pode ser aprimorado rapidamente, operar completamente fora da rede e fornecer grandes recursos de água doce a um custo competitivo. Não há problema aqui. "Esta tecnologia fornece energia gratuita de uma fonte de energia renovável consistente e inesgotável: as ondas do mar", disse Ceberio.

A mágica vem de um Conversor de Energia das Ondas (WEC) preso ao fundo do mar que se move para frente e para trás com as ondas. A energia extraída é então usada para pressurizar a água do mar que é enviada para a costa para acionar diretamente um sistema RO. As ondas do mar facilitam a água doce sem exigir nenhuma fonte adicional de energia, como eletricidade.

A produção diária de água pode cobrir as necessidades de cerca de 40.000 pessoas. Esta é uma boa notícia para nações insulares e comunidades costeiras.

Outro benefício é transformar energia em eletricidade.
"Embora não usemos eletricidade em nosso processo de fabricação, podemos desviar um pouco da energia da água do mar pressurizada para cogerar eletricidade para nossos próprios subsistemas e bombear água potável onde for necessária e fornecer água e energia aos nossos clientes", disse Cebério.

A equipe está atualmente testando uma versão em escala reduzida do Wave2O em suas instalações em Hingham, MA, nos Estados Unidos. Se forem bem-sucedidos, eles passarão para uma primeira implantação oceânica de um Wave2O de escala reduzida em PLOCAN, uma instalação de teste nas Ilhas Canárias, seguida por uma segunda em um piloto comercial em Cabo Verde.

Veja Cabo Verde, por exemplo. Este grupo de ilhas na costa oeste do norte da África sofre de grave escassez de água. Depende de sistemas de dessalinização diesel-elétrico para trazer 85% de seu abastecimento de água e tem um dos custos de água mais altos do mundo. É aqui que esta tecnologia inovadora pode produzir água a um terço do custo e fornecer acesso a uma fonte de água limpa e confiável.

A escassez persistente de água pode se tornar uma coisa do passado em países em desenvolvimento, comunidades remotas e nações insulares com soluções viáveis ​​fora da rede que podem fornecer água potável.

Mais informações: MIDES

Techxplore News

POR: Elena Pappas, Horizon: Revista de Pesquisa e Inovação da UE



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